TOKAI Communications - Increasing Productivity and Margins with Alphaus Cloud

TOKAI Communications Corporation is a distinguished AWS Advanced Consulting Partner with an AWS Managed Service Provider certification and Networking Consulting Competency. Backed by years of experience as a telecommunications carrier, data center operator, as well as a leading AWS partner since AWS launched in the Tokyo Region back in 2011, TOKAI Communications provides a one-stop service from AWS implementation to operation.

Industry: Information and Communication
Number of employees: 1,292 (as of March 31, 2021))
Annual sales scale: 54.8 billion yen (FY2020)
URL:https://www.tokai-com.co.jp

Now, we can allocate our resources that were previously devoted to cost management to work that creates added value to our customers whilst providing accurate feedback to our customers.

Ms. Yoko Kamimura
Cloud Technology Department
TOKAI Communications Corporation

Challenges

TOKAI Communications provides AWS billing service as a part of its AWS solution service lineup to relieve its end clients from complex AWS account management, solve their technical problems on behalf of AWS, and pay the bills in the domestic currency. The billing process each month required the effort of 10 to 15 accounting personnel to calculate their end clients’ cloud usage and its corresponding costs. The accounting personnel will then need to double-check with each clients’ account manager before issuing the invoices. This process alone took an entire week every month.

The amount of time and human resource spent on the process were starting to become a problem. Due to the manual nature of the work, there was a high chance for miscalculations and omissions in the process. Since the billing process had zero tolerance for error, Yoko’s team had to pay careful attention while looking at the detailed usage report, which led to longer time taken to complete the billing process. Not only were the team members under pressure, the team also faced a problem where the know-how became tacit and limited within specific team members, as the knowledge transfer for a task of this nature was difficult.

“We were searching for a practical solution to manage these problems for two years before our counterpart at AWS introduced us to Alphaus”, says Yoko.

Solution Trial

TOKAI Communications started off with a free trial to understand how Alphaus Cloud’s billing solution worked and to verify its calculation accuracy as well as the compatibility with the billing process at the time for two billing cycles.

The billing amount varies from client to client, with many variables to consider, some of which includes discount rate, application of Reserved Instances or Savings Plans, other service or option fee charged together with cloud spend, and many more. Hence, Yoko’s team needed to verify if Alphaus Cloud computes the billing amount accurately while taking into account these variables before replacing the manual jobs with Alphaus Cloud.

The two-months trial period helped TOKAI Communications ensure that Alphaus Cloud would fit its billing process and solve its challenges.

“We were able to have a smooth trial period as Alphaus’ Customer Success team was always there to answer our questions and help us implement Alphaus Cloud to our invoicing workflow.”

Why Alphaus Cloud

TOKAI Communications team paid close attention during the trial to verify the method through which Alphaus Cloud would automate the billing process, whether it would reduce calculation errors, difficulties in knowledge sharing and transfer, as well as the cost.

“We chose Alphaus Cloud in the end because we found it could automate the former manual jobs through the solution trial and we were satisfied with the support from Alphaus’ Customer Success team. We hoped to solve all the problems we faced with the billing process by Alphaus Cloud, and we successfully did.”

With Alphaus Cloud

Monthly invoicing job that used to consume 15 people an entire week has been automated, and now TOKAI Communications executes it in less than a day.

TOKAI Communications also shares the detailed cloud cost data with its clients through Wave, an Alphaus Cloud component specialized in the cost analysis and report, resulting in a significant reduction in cost-related questions from both the account managers in the company and the clients.

“We count on the Customer Success team at Alphaus so much as the team is well versed with the knowledge of cloud cost and gives right answers to our questions. A new challenge for us would be further cloud cost reduction and optimization.”

Alphaus’ Cloud Billing Automation Tool to manage AWS, Azure, GCP cloud costs and understand them accurately.

Ripple supports Managed Service Providers (Cloud Resellers) and Enterprises (CCoE / Procurement Departments). Ripple increase cloud cost visibility while reducing manual man-hours and human error by automating cost aggregation, shared costs, vendor credit allocation, and invoicing.

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パブリック・クラウドのリセラーが抱えるクラウドコストの課題

この記事では、パブリック・クラウドのリセリングをするうえで考慮するべきクラウドコストの管理と請求業務の課題についてまとめています。リセラーが抱えるクラウドコスト関連の課題解決のお役に立てれば幸いです。記事の構成は下記のとおりです。記事にはパブリック・クラウドのリセール市場全体の説明も含まれていますが、課題やソリューションに興味がある場合は冒頭部分は飛ばしてください。 記事構成 1. パブリック・クラウド市場の成長 2. リセラーが抱えるクラウドコスト関連の課題 3. 一般的なソリューション 4. ベストプラクティス パブリック・クラウド市場の成長 まず、クラウドリセラーが取り扱うパブリック・クラウド市場について確認します。 「変動コスト」「コストメリット」「俊敏性」「グローバル展開」「設備投資が不要」「速度と迅速性」などの利点を求めたクラウドシフトの流れは民間セクターでは着実に進んでおり、パブリックセクターにもその波は及んでいます。 IT専門調査会社 IDC Japan 株式会社の調査によると、国内のパブリック・クラウド(IaaS・PaaS)市場は年平均成長率 30%で推移することが見込まれ、2026年の市場規模は2021年比約2.4倍の3兆7,586億円になると予測しています。 市場規模の拡大と比例して各パブリック・クラウドを再販するリセラーも増加しています。2021年時点でAWS 約705社、Azure 約140社(2020年時点 CSP)、Google Cloud 約350社ほどであるパートナー企業数は、 さらに増えると見込まれます。そのなかには、すでに別の商品・サービスを提供することで顧客ベースを有しているIT商社・ITコンサルティング事業者が、パブリック・クラウドも提供するような傾向も見られます。 Source: IDC Japan, 3/2022 より抜粋: クラウドリセリングのビジネスモデルは、クラウドベンダーからクラウドサービスを仕入れ、それをエンドクライアントへ提供するものです。「規模の経済」の考え方から、仕入れ量が多いほどリセラーは安く仕入れることができ、エンドクライアントへ割引価格で提供できるようになります(クラウドベンダーによって割引率は変動します)。エンドクライアント数や利用料を増やすことで、さらに割引も増え、取扱高も増えるのでクラウドベンダー、リセラー、そしてエンドクライアンとの間でWin-Win-Winの関係を築くことができます。 リセラーが抱えるクラウドコスト関連の課題 ここまでパブリック・クラウド市場の成長と、それにともなうクラウドリセラー事業への新規参入企業の増加について確認しました。一方で、新規参入するクラウドリセラーにとっての潜在的な課題もあります。 大きな課題のひとつはコスト・請求管理に関わるものです。 クラウドリセラーのビジネスモデルはエンドクライアント数や利用料が増えることでメリットが生じることを説明しましたが、エンドクライアント数や取扱高が増えるということは、同時に、エンドクライアントへの請求書発行業務のオペレーションや管理コストも増えることを意味します。さらにクラウド導入メリットの一つである「従量課金」はこれに拍車をかけ、業務を複雑化させます。 クラウドリセラーは、毎月変動するエンドクライアントのコスト管理や請求書発行をクラウドベンダーから請求書を受領後、数日~1週間以内に行うことが一般的です。エンドクライアントの利用金額集計、請求金額の確認、請求書の発行の一連の処理には膨大なオペレーションコストを要します。下記は毎月の一般的なオペレーションの例です。 1. クラウドベンダーから請求書を受領 2. 請求書を確認...

コラム:「拡張型 FinOps」(Augmented FinOps)

毎年夏に米・Gartner 社から新興技術のハイプ・サイクルを取り上げたレポートが発表されていますが、米国時間 8月10日に今年の報告書が発表されました。「ハイプ・サイクル」は、注目されつつある新興技術が実用化に至るまでのどの段階にあるかを示しているもので、新技術は集めた過大な期待を一度幻滅させたのちに現実的な実用化へと進んでいくという経緯を経るという仮説をもとにしています。詳しくは、Gartner 社のサイト(日本語)をご確認ください。 今年のハイプ・サイクルでは、ZDNet の記事がタイトルでも言及しているようにメタバースや NFT などが注目されていますが、それらに分け入るかたちで「拡張型 FinOps」(Augmented FinOps)が登場しています。 本記事では、この「拡張型 FinOps」がどういった概念を指しているのか考えてみたいと思います。とりわけ、拡張型 FinOps は今回発表のハイプ・サイクル中では、いまだにアイデア・コンセプト段階にあることを示す「黎明期」(Innovation Trigger)に位置づけられ、実用段階にあたる「生産性の安定期」(Plateau of Productivity)に到達するまでは 5〜10年かかると推計されていますが、「FinOps」とこの報告書にある「拡張型 FinOps」を区別しないと、FinOps の定着はまだかなり時間がかかると誤った理解をしてしまうおそれもあるので、少し補助線を引いてみようと思います。 Hype Cycle for Emerging Tech, 2022 by Gartner 「用語解説:FinOps」の記事で見たとおり、FinOps(クラウド FinOps)を推進する非営利団体 FinOps Foundation は FinOps は、いまだ発展の途中段階にあるクラウド財務管理にかかわる規律(discupline)であり、文化的な試み(cultural practice)である。それは、開発・財務・IT・事業の各部門が共同してデータドリブンなクラウド支出を決定をすることによって組織が最大のビジネス価値を得ることを可能にする。(出典:What is FinOps by FinOps...

Column: “Augmented FinOps”

Every summer, Gartner releases an annual report on the hype cycle of emerging technologies, and the latest report was released on August 10 [1]. The Hype Cycles are based on the hypothesis that new technologies tend to follow a typical...

用語解説:FinOps

前記事「クラウド費用はなぜ把握が難しいか」で触れたとおり、企業や組織が IT 基盤(インフラ)の選定においてパブリッククラウドを検討し、実際に利用する機会が増えるなか、コストに関わる課題も次第に大きくなってきました。 こうした背景から、ファイナンス(財務)と DevOps を合わせた造語である「FinOps(クラウド FinOps)」が注目を集めています。本記事では FinOps(クラウド FinOps)の定義、類似する概念などについて整理します。 後段で説明しますが、FinOps(クラウド FinOps)とは、単発(一回性)のコスト最適化やコスト削減のアクションではなく、この用語の由来のひとつである DevOps と同様に、ビジネスの価値を継続的に向上させることを目的としてクラウドへの支出(投資)に関わるさまざまな社内(組織内)のステークホルダーが協力するための規律や文化に関する概念です。 次章で触れるように、「FinOps」という語は本記事で説明する概念とは異なる意味で従来用いられてきた用語でもあります。そこで、本記事では「FinOps(クラウド FinOps)」と記載することで意味を明確化していますが、一般的には FinOps という単語のみで「クラウド FinOps」のことを意味する機会が増えてきています。 ※ なお、この概念に関する最初の書籍であり、FinOps Foundation の創設メンバーでもある J.R. Storment と Mike Fuller による共著のタイトルも “Cloud FinOps”(以下、Storment & Fuller(2019))です。 クラウド FinOps は何ではないか 本記事で取り扱う「FinOps(クラウド FinOps)」の説明に入る前に、この概念が「何ではないか」を先に示しておきます。クラウド FinOps について早く知りたいという方は、この章を読み飛ばして、次章「クラウド FinOps...